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Qui est Didier Raoult ?

Le Point Actu
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Depuis plusieurs jours, il est au centre de l’attention depuis qu’il défend le recours à la chloroquine comme traitement contre le coronavirus. Une prise de position qui lui a valu de nombreuses critiques. Directeur de l’Institut hospitalo-universitaire Méditerranée Infection, à Marseille, Didier Raoult est aujourd’hui un professeur de renommée mondiale. Né à Dakar, au Sénégal, Didier Raoult s’installe à Marseille avec ses parents en 1961. Plutôt mauvais élève, il passe un baccalauréat en candidat libre en 1972. Avant de s’inscrire en faculté, « les seules études que son père acceptait de financer », où il obtiendra un doctorat. Il se fait d’abord connaître en identifiant des virus tels que « Spoutnik », capable d’en infecter un autre pour se développer, ou « Mimivirus », agent de la pneumonie. Didier Raoult devient également un spécialiste mondial des « Ricketsie », des bactéries intracellulaires à l’origine du typhus. Entre 2008 et 2017, il dirige l’unité URMITE (Unité de recherche en maladies infectieuses et tropicales émergentes) à Marseille et à Dakar. Pendant toutes ces années, ses équipes identifient des dizaines de nouvelles bactéries pathogènes. En 2010, Didier Raoult reçoit le Grand prix Inserm (Institut national de la santé et de la recherche médicale) pour l’ensemble de sa carrière. Le 11 mars 2020, il fait partie des onze experts choisis pour former le Conseil scientifique Covid-19, chargé d’éclairer les décisions publiques à prendre pour lutter contre la pandémie. Après des résultats « spectaculaires » de la chloroquine, un antipaludique, dans la lutte contre le coronavirus, il adopte ensuite une position très tranchée en demandant un usage immédiat de cette molécule. De quoi s’attirer les critiques de nombreux autres spécialistes, qui estiment que les essais menés par le Pr Raoult à Marseille ne répondent pas à tous les critères nécessaires. Olivier Véran juge quant à lui les résultats de Didier Raoult « prometteurs », donnant l’autorisation pour que d’autres équipes entreprennent rapidement des essais plus vastes.

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