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    La pensée en action

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    Universcience

    par Universcience

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    Depuis l’attaque cérébrale dont elle a été victime il y a quinze ans, Cathy Hutchinson ne peut plus ni parler, ni bouger volontairement aucun de ses membres. En 2006, elle participe à un essai clinique conduit par l’équipe de John Donoghue, neurologue à l’université Brown (Rhode Island, États-Unis). Un implant est placé à quelques millimètres de profondeur dans le cortex cérébral, une zone qui commande notamment les bras. Lorsque Cathy Hutchinson imagine un mouvement, l’implant capte l’activité électrique des neurones et transmet ce signal à un dispositif informatique capable de l’interpréter. En 2006, elle réussit à déplacer, par la seule pensée, un curseur sur un écran d’ordinateur. Filmée ici le 12 avril 2011, elle parvient à contrôler le mouvement d’un bras robotisé pour une tâche plus complexe : se faire servir à boire. L’homme visible sur cette vidéo n’intervient pas, seule C. Hutchinson est aux commandes. Spécialisée dans les interfaces cerveau-machine, l’équipe de J. Donoghue espère à terme concevoir un dispositif miniature, sans fil, capable de fonctionner 24h/24, qui permettrait aux patients de commander par la pensée les mouvements de leur propre corps.
    Essai clinique filmé le 12 avril 2011, université Brown (Nature, Hochberg et al., mai 2012) Durée : 2’20