Le Cas Howard Phillips Lovecraft (documentaire 1998)

Franc de Poer Snanf
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Une biographie de Lovecraft atypique de par sa narration et sa réalisation, visuellement originale.

Critique de scifi-universe.com :

Lovecraft, sa vie, son oeuvre... A priori, rien d'exceptionnel dans Le cas Lovecraft, documentaire sur la vie du romancier réalisé en 1998 dans le cadre de la série Un siècle d'écrivain. Auteur devenu classique de la littérature fantastique américaine, Howard Phillips Lovecraft aura en effet suscité nombre de biographies, de reportages et d'essais relatifs à son oeuvre et à sa vie aussi courte que particulière. En arrivant en bout de course après tant de prédécesseurs (si nombreux qu'il est impossible de tous les nommer), Patrick Mario Bernard et Pierre Trividic avaient donc fort à faire pour proposer quelque chose d'un tant soit peu original qui parvienne à sortir des productions documentaires habituelles.

Au final, ce film réussi pourtant à aller au delà de nos espoirs les plus fous. Ainsi, en sortant volontairement des canons du documentaire, Patrick Mario Bernard et Pierre Trividic sont parvenus à proposer un film original, remarquable sur nombre d'aspects, qui propose, au delà d'une construction finalement assez classique dans le fond, une approche véritablement originale : raconter la vie de Lovecraft à la manière de Lovecraft. N'attendez donc pas de documents d'époques ou de témoignages divers vantant le talents de l'écrivain, vous n'aurez simplement qu'un moyen-métrage en noir et blanc se déroulant dans un lieu unique, uniquement rythmé par une voix de narrateur.

Au niveau de la forme, Le cas Lovecraft est une réussite brillante. Ainsi, loin du classique documentaire canonique sur la vie de l'écrivain, le film prend le parti - assez osé - de transformer sa biographie en une histoire lovecraftienne. Si les amateurs n'apprendront rien sur l'auteur (mais y a t-il encore des choses à apprendre sur lui ?), ils pourront cependant être bluffés par l'ambiance dans laquelle s'ancre le film. La narration, très maîtrisée, reprend nombres de codes des nouvelles de l'écrivain, et transforme sa biographie en récit d'horreur, dupliquant ainsi nombre de thématiques chères à Lovecraft tout en se dirigeant, doucement mais surement, vers le funeste destin qu'il connaîtra en fin de vie.
Avec une réelle économie de moyen (tout se passe dans un lieu unique, une réplique de l'appartement New-Yorkais de l'écrivain), et en utilisant une simple silhouette noir et nombre d'extraits de vieux films (souvent documentaires), Patrick Mario Bernard et Pierre Trividic ont réalisé un documentaire dont la plus grande force se trouve avant tout dans l'ambiance qu'll dégage. Dans Le cas Lovecraft, les longs silences et les passages oniriques sont finalement aussi importants que les informations biographiques transmises. Ce faisant, les deux réalisateurs sont parvenus à donner à la vie de Lovecraft la saveur d'une de ses nouvelles : sombre, souvent désespérée et peuplée de monstres effrayants.

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