TOUR DE FRANCE . 1903 : La première course.

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Le Tour de France a plus de cent ans, et il n'a pas cessé d'évoluer au cours des années. Cette vidéo nous raconte l'histoire du premier tour de France en 1903.

A quoi ressemblait la première édition du tour de France ?

Le tour de France à plus de 100 ans, et croyez-moi, la grande boucle à bien évolué depuis ses débuts ! Voici à quoi pouvait ressembler le tout premier tour de France.
En janvier 1903, Henri Desgrange, rédacteur en chef du journal, « L'auto » qui comme son nom ne l'indique pas est un journal sportif spécialisé, entre autres, dans le cyclisme, annonce la création de « la plus grande épreuve cycliste jamais organisée » qui se déroulera du 1er Juin au 5 Juillet.
Malheureusement les conditions sont trop dures et les primes trop faibles, à la veille du départ, seuls 15 participants sont inscrits. Comme c'est peu pour « la plus grande épreuve cycliste jamais organisée », Henri Desgrange, décide de retarder le départ et surtout d'augmenter substantiellement les gains des vainqueurs. Finalement 60 coureurs prennent le départ de la course, le 1er Juillet, à Montgeron dans la banlieue sud de Paris devant le désormais mythique café « Le réveil matin ». Le départ s'effectue en banlieue et non pas à Paris car le préfet de police de la Seine, Louis Lépine avait interdit les courses dans la capitale.
Si la boucle est moins longue qu'aujourd'hui et ne comporte aucune étape de montagne, les conditions de ce premier tour de France étaient bien plus difficiles qu'aujourd'hui ! En effet, les concurrents doivent parcourir une boucle de 2 428 km, en seulement 6 étapes reliant les plus grandes villes de France : Paris, Lyon, Marseille, Toulouse, Bordeaux et Nantes Le français Maurice Garin couvre la distance de Paris à Lyon, soit plus de 467 km, en seulement 17 heures, 45 minutes et 44 secondes ! Les étapes étaient si longues et si difficiles que les coureurs avaient parfois 3 jours pour se reposer avant de repartir. Et sur les 60 coureurs au départ, seuls 21 franchiront la ligne d'arrivée à Paris !
Le 18 Juillet, Maurice Garin qui à déjà remporté deux étapes, remporte la sixième et dernière étape qui relie Nantes à Paris avec plus de trois heure d'avance sur le deuxième. Le sprint final s'effectue à ville d'Avray, en banlieue parisienne, Maurice Garin le remporte avec seulement une seconde d'avance sur Fernand Augereau et le Belge Julien « Samson » Lootens. Maurice Garin remporte finalement le tour avec 2 heures 49 minutes et 21 secondes d'avance sur le deuxième Lucien Pothier. Aujourd'hui il détient toujours le record plus grand écart entre le premier et le deuxième du tour. Le dernier, Arsène Millocheau aura près de 65 heures d'écart avec le premier. Après l'arrivée les coureurs se rendent ensuite au parc de Princes pour un tour d'honneur et la remise des prix.
Si la course est organisé par le journal « L'auto », le journaliste envoyé pour couvrir l'évènement, Géo Léfèvre, qui à l'origine de l'idée du tour, se contente de couvrir les départs et les arrivées des coureurs, voyageant en train entre les villes-étapes. Il ratera même l'arrivée de Maurice Garin, le vainqueur de la première étape, à Lyon. Cela n'empêche pas « L'auto » d'augmenter ses tirages de 40 000 exemplaires.
Le tour de France est d'ailleurs un grand succès populaire, on estime qu'environs 100 000 spectateurs ont assisté à l'arrivée des étapes en province et environ 20 000 spectateur pour l'arrivée à Paris.
Fort de son succès, le tour de France sera reconduit l'année suivante et remporté une nouvelle fois pas Maurice Garin. Dès la troisième édition du tour, Henri Desgranges raccourcira les étapes afin que l'épreuve soit moins difficile.
L'histoire du tour de France est longue et riche, si vous désirez en savoir plus n'hésitez pas à consulter nos autres vidéos.
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