La Tierra: Explosion de vida

RAUL ESPERT

por RAUL ESPERT

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En el Cámbrico , hace aproximadamente 570 millones de años , se produjo una explosión de vida animal. Gran parte de los fósiles de ese período de transición fueron hallados en la década de 1940, en un afloramiento rocoso de Ediacara, en Australia. Desde entonces se descubrieron evidencias similares en regiones que van desde Inglaterra hasta Namibia y desde Rusia hasta Canadá. Estos animales eran, en su mayoría, de cuerpo enteramente blando y planos, aunque también se han encontrado pequeños tubos de carbonato de calcio, probablemente secretados por animales que vivieron dentro. Algunos autores proponen que esa fauna habría dado origen a los anélidos actuales, las medusas (cnidarios) y los artrópodos, pero es difícil establecerlo con precisión. Otros autores, como el palentólogo Stephen J. Gould (1941-2002), consideran que estos planes de organización corporal de Ediacara no son antecesores de ningún animal actual, y que todos ellos se extinguieron antes de arribar al Cámbrico.