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    El origen de la Tierra (5): Fuego y hielo (1500-600 millones de años)

    RAUL ESPERT

    por RAUL ESPERT

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    Tierra bola de nieve es el nombre de una teoría paleoclimática que sostiene la ocurrencia durante el período Criogénico de una o varias glaciaciones de escala global, durante las cuales la totalidad de los continentes y océanos de la Tierra quedaron cubiertos por una gruesa capa de hielo y alcanzaron temperaturas medias de -50 °C. La Tierra surcaría entonces el espacio como una gran bola blanca de hielo, de ahí su evocador nombre.
    Sus defensores sostienen una duración de al menos una decena de millones de años, lo que convertiría a este evento no sólo en la mayor glaciación jamás experimentada por la Tierra sino también en la más duradera. Se cree que su impacto sobre la biosfera fue tal, que la vida estuvo cerca de desaparecer por completo del planeta.
    Se han propuesto al menos cuatro eventos de glaciación global hace entre 750-580 millones de años, aunque con causas y magnitud diferentes.