Agora des savoirs: Catherine Vidal - Le cerveau a-t-il un sexe ?

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Catherine Vidal est neurobiologiste, Directrice de Recherche à l'Institut Pasteur. Elle est membre des Comités Scientifique et d'Orientation de l'Institut Emilie du Châtelet, du Conseil Scientifique de la Mission pour la place des femmes au CNRS, de l'Association "Femmes et Sciences" et du Collectif "Pas de 0 de conduite pour les enfants de trois ans". Elle a été promue Chevalière de la Légion d'Honneur en 2009. Elle est l'auteur de Cerveau, sexe et pouvoir (avec Dorothée Benoit-Browaeys), Editions Belin, 2005.

Avec l'avancée des connaissances en neurosciences, on serait tenté de croire que les idées reçues sur les différences biologiques entre les hommes et les femmes ont été balayées. Or médias et magazines continuent de nous abreuver de vieux clichés qui prétendent que les femmes sont "naturellement" bavardes et incapables de lire une carte routière, alors que les hommes seraient nés bons en maths et compétitifs. Ces discours laissent croire que nos aptitudes et nos personnalités sont câblées dans des structures mentales immuables. Or les progrès des recherches montrent le contraire : le cerveau, grâce à ses formidables propriétés de "plasticité", fabrique sans cesse des nouveaux circuits de neurones en fonction de l'apprentissage et de l'expérience vécue.
Garçons et filles, éduqués différemment, peuvent montrer des divergences de fonctionnement cérébral, mais cela ne signifie pas que ces différences sont présentes dans le cerveau depuis la naissance, ni qu'elles y resteront ! L'objectif de cette conférence est de donner à comprendre le rôle de la biologie mais aussi l'influence de l'environnement social et culturel dans la construction de nos identités d'hommes et de femmes.

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