Histoire de l'Épiphanie

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Pratiks

par Pratiks

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À chaque début d'année, nous mangeons la galette des rois. Cette fête a officiellement lieu le 6 janvier mais peut s'étendre sur plusieurs jours : il s'agit de l'épiphanie aussi appelé la « fête des rois ».
Mais quelles en sont les origines, et que célèbre-t-on vraiment ? Le terme « Épiphanie » est issu du Grec et signifie « apparition » ou « manifestation ». En fait cela correspond à la première « preuve » du caractère divin de l'enfant Jésus. Douze jours après sa naissance les Rois Mages arrivèrent dans l'étable où était né Jésus afin de lui rendre hommage. Ils venaient selon l'évangile, de l'orient, et suivaient la lumière d'une étoile nouvelle qui selon la tradition annonçait la venue du nouveau roi des juifs.
Les Rois Mages lui offrirent en guise de respect de l’encens, de la myrrhe et de l’or. Celui-ci signifiait la royauté, l’encens la divinité, et la myrrhe, la souffrance rédemptrice de l’homme. Pour beaucoup de pays, ce jour-là est plus important que celui de la naissance même de Jésus. Par exemple en Espagne ce n’est pas le Père Noël qui apporte les cadeaux, mais les Rois Mages le jour de l’Épiphanie !
Voilà pour la tradition. Si l’on regarde plus attentivement les évangiles, on s’aperçoit que les Rois Mages, ne sont pas trois… et qu’ils ne sont pas rois. La bible ne parle pas de rois et utilise le terme grec de mage, dans les temps anciens ce mot définissait un prêtre très calé en astronomie et astrologie. De la même façon l’évangile selon Matthieu parle de plusieurs mages, sans donner de nombre, mais comme il y a trois cadeaux, la tradition a décidé qu’il y avait eu trois rois. C’est vers le 6ème siècle qu’apparait pour la première fois dans les textes les noms des trois rois mages.

Quant à la galette des Rois, elle est encore plus récente, puisque cette tradition typiquement française a été instaurée par l’église française au XIVe siècle… Mais c’est l’objet d’une autre vidéo...

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