Descubren un sistema planetario muy parecido al nuestro

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- La NASA ha anunciado que está situado a dos mil años luz, y que está compuesto por seis planetas que orbitan alrededor de una estrella que tiene un tamaño similar al de nuestro Sol. Redacción, 6 febrero (CERES TELEVISIÓN) La NASA ha anunciado el descubrimiento, por parte del telescopio espacial 'Kepler' de seis pequeños planetas que orbitan alrededor de una estrella similar al Sol a 2.000 años luz de la Tierra, y cuya masa oscila entre 2,3 y 13,5 veces la de nuestro planeta. Los planetas, mezcla de roca y gas, han sido descubiertos gracias a los datos del observatorio espacial Kepler y orbitan dentro de un sistema que han bautizado como Kepler-11. "El sistema Kepler-11 es increíble", afirma Jack Lissauer, uno de los científicos planetarios de la NASA. Lo que más ha llamado la atención de los científicos es los planetas orbitan 'apelotonados', los seis están muy juntos."Es increíblemente compacto", explica Lissauer, que añade que los astrónomos desconocían hasta el momento la existencia de estos sistemas. De hecho, Kepler-11 es el sistema con más densidad planetaria jamás descubierto. Todos los planetas, más grandes que la Tierra, giran en torno a la estrella que da nombre al sistema, una enana amarilla y están muy cerca de ella. El planeta más interior, Kepler-11b, nuestro Mercurio, está diez veces más próximo a su estrella que la Tierra del Sol. El más exterior, Kepler-11g está dos veces más cerca que nuestro planeta del astro. Los astrónomos han determinado además que se encuentran entre los exoplanetas más pequeños hallados fuera de nuestro sistema solar. ¿Cómo los han encontrado? El sistema que utiliza el Kepler es el de los tránsitos, que mide la disminución de la intensidad de la luz que nos llega desde una estrella cuando un planeta pasa por delante de ella, disminución que depende del tamaño relativo de ambos. Este método permite calcular el tamaño del planeta gracias la duración de la bajada de la luz, aunque su principal desventaja es que sólo funciona cuando la órbita del planeta está adecuadamente alineada para interponerse frente a la estrella desde nuestro punto de vista. Estudiar cómo varía la luz de la estrella cuando el planeta está delante de ella también permite hacernos una idea de la composición de su atmósfera. Y todo esto a una distancia de años luz. Lanzado en marzo de 2009, Kepler debe recoger datos y pruebas de planetas que orbitan alrededor de estrellas con condiciones de temperatura medias donde pueda existir agua líquida y, por tanto, vida. Desde que los científicos localizaron el primer exoplaneta en 1992, se ha confirmado la existencia de unos 500. © 2011 CERES TELEVISIÓN NOTICIAS [+info]: http://www.cerestv.info [e-mail]: noticias@cerestv.es Peticiones: Teléf.902-885.666 • Fax: 902.885.869 

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