In Sicilia il castagno dei 100 cavalli, il più antico d'Europa. L'albero ha più di 4mila anni ed è alto oltre 22 metri

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La festa di San Martino, in Sicilia, è un'occasione per scoprire il più antico castagno d'Europa.Si tratta del "castagno dei 100 cavalli" un gigantesco albero vecchio più di 4mila anni e alto più di 20 metri. Si trova nel territorio di Sant'Alfio, alle pendici dell'Etna, nel Catanese e la sua storia - come ci ricorda Leonardo Patti - si mescola alla leggenda di una regina, forse Giovanna d'Aragona, che sorpresa da un temporale, si rifugiò sotto le sue fronde con il suo seguito di 100 cavalieri.Pare, infatti, che la dama in questione, sedotta dalla bellezza di quest'albero così imponente, si sia abbandonata a una notte di follie amorose concedendosi a diversi amanti tra i cavalieri che erano con lei.L'albero ha ispirato scrittori e viaggiatori, come Goethe che lo descrive in "Viaggio in Italia". Dal 2008 è sotto tutela dell'Unesco e studenti e turisti vi si recano in visita. Gli abitanti di Sant'Alfio, però, chiedono lavori di riqualificazione per salvaguardare questa complessa e monumentale opera della Natura.

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