La géologie du Tour de France 19 : les cristaux des Alpes

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22 juillet 2011 : 19ème étape - Modane - L'Alpe d'Huez

Comme la veille, les coureurs vont retraverser les montagnes du Briançonnais d'est en ouest.

Le peloton va retrouver le Galibier à mi-parcours, avant de gravir les pentes des massifs de l'Oisans, dont les failles recèlent de véritables joyaux naturels, les cristaux des Alpes.

Ces cristaux, quartz, fluorine, calcite, se sont formés il y a une dizaine de millions d'années dans des zones qui étaient à grande profondeur. Les très fortes températures et les énormes pressions régnant dans cet environnement ont permis à ces cristaux de croître lentement, développant leurs géométries parfaites dans les étroites fissures de la roche. Les mouvements tectoniques et l'érosion ont ensuite amené ces gisements en surface, à portée de pic des cristalliers.

Ces chercheurs de cristaux professionnels sont aussi des alpinistes de haut niveau, condition nécessaire pour atteindre les failles et interstices où se cachent les plus beaux spécimens.

Le musée des minéraux de Bourg-d'Oisans propose aux visiteurs une magnifique exposition de cristaux collectés dans les montagnes environnantes.

En savoir plus : http://www.brgm.fr/brgm/includes/tour_de_france/2011/2011-07_tour-de-france.shtml

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