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    La géologie du Tour de France 14 : le talc de Luzenac

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    16 juillet 2011 : 14ème étape - Saint-Gaudens - Plateau de Beille

    Cette étape emmène les coureurs le long de la grande Faille Nord-Pyrénéenne, cicatrice de la lente collision Espagne-Europe survenue progressivement entre 65 et 30 millions d'années Le peloton va parcourir 150 kilomètres au cœur de la chaîne pyrénéenne, dans un relief très chahuté, avant de frôler, au village des Cabannes, une montagne de douceur. Le plus grand gisement de talc du monde, à Luzenac.

    La carrière de Trimouns, à 1800 mètres d'altitude, exploite un talc formé il y a 100 millions d'années, par le broyage d'énormes masses rocheuses lorsque l'Espagne s'est séparée de l'Europe. D'intenses circulations d'eau ont provoqué la transformation du roc initial en un minéral d'une blancheur et d'une douceur incomparable.

    Luzenac produit chaque année 400 000 de tonnes de talc destiné à la pharmacie, la cosmétique, la papèterie, la céramique et à bien d'autres usages.

    Les coureurs ont d'ailleurs longtemps utilisé le talc pour adoucir le contact entre la selle et leur fessier...

    En savoir plus : http://www.brgm.fr/brgm/includes/tour_de_france/2011/2011-07_tour-de-france.shtml