La géologie du Tour de France 04 : le kaolin de Ploëmeur

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5 juillet 2011 : 4ème étape - Lorient - Mûr-de-Bretagne

Jusqu'à Mûr de Bretagne, les roues des coureurs vont s'user sur les vieilles roches du Massif armoricain. En commençant par les granites de Lorient, ville départ de l'étape. Des granites qui datent de 300 millions d'années et dont une partie, située à la sortie sud de la ville, n'a pas résisté au temps qui passe.

Sous l'effet de lents processus géologiques, une partie du massif s'est décomposée, se transformant en kaolin, une argile blanche, tendre et précieuse. Le gisement de Ploemeur, qui jouxte Lorient, est l'un des plus importants d'Europe et produit chaque année 100 000 tonnes de minerai.

Exploité depuis 1904, le kaolin de Ploëmeur, baptisé l'or blanc breton, est réputé pour sa grande pureté et utilisé pour la fabrication de porcelaine, qui lui doit sa transparence, mais aussi pour les céramiques de haute qualité, la papeterie et bien d'autres applications.

En savoir plus : http://www.brgm.fr/brgm/includes/tour_de_france/2011/2011-07_tour-de-france.shtml

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