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    LA FORET DES 29 — LE MONDE DES MARCHANDS

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    IreneFrain

    par IreneFrain

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    Le Rajasthan, et notamment le Marwar ( « Pays de la Mort ») est un pays de routes caravanières. Les féodaux de la région (les Raos) étaient étroitement liés au monde des marchands. Ces négociants habiles possédaient des réseaux dans toute l’Inde et assuraient l’acheminement des marchandises vers la mer d’Oman. Epices, tapis, soieries, or, zinc, argent, opium étaient convoyés sur leurs dromadaires de l’autre côté du Thar jusqu’aux ports de la côte Ouest. De là, les précieuses balles étaient expédiées vers l’Arabie, la Perse, le Proche-Orient, voire l’Europe. Moyennant de fortes taxes, les Raos protégeaient les caravanes contre les attaques des bandits. Mais les marchands y trouvaient largement leur compte, comme en attestent encore leurs somptueuses demeures, les « havelis », qui ont résisté aux siècles. C’est d’une d’entre elles que s’est inspirée Irène Frain pour la maison d’Inda à Bikaner, dans le chapitre 6 de son livre « La Forêt des 29 ».