Comment se forme un fossile ?

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par Pratiks

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Un fossile, est une trace de vie passée. Un fossile peut être un os, une empreinte (l'emprunte de pas d'un dinosaure ou l'empreinte d'une feuille par exemple). Mais comment se forme un fossile ? C'est à cette question que répond Christian de Muizon du Muséum national d'Histoire naturelle. Tout peut se fossiliser. Pour preuve, on a même retrouvé des fossiles de méduses ! Mais en fait tout ce qui est dur (les coquilles, les os ou encore les troncs d'arbres...) se conserve mieux. Pour la formation d'un fossile, nous explique Christian Muizon, spécialiste en paléontologie, il faut généralement de l'eau. Et il faut surtout des conditions particulières qui vont permettre à l'élément fossilisé (poisson, dinosaure...) d'être recouvert par une couche de sédiments qui va le protéger. Ainsi, il sera découvert des millions d'années plus tard en bon état de conservation. Parfois, il arrive que l'état conservation soit si exceptionnel (prenons l'exemple des fossiles d'oiseaux) que l'on retrouve des plumes et des empruntes de la peau. Même le dernier repas est parfois conservé. Christian de Muizon nous explique également comment se forme un fossile de feuille. La feuille elle-même n'est jamais conservée (puisque c'est de la matière organique). Mais on conserve très bien les empruntes de feuilles.
Retrouvez l'exposition Dans l'ombre des dinosaures jusqu'au 14 février 2011 au Muséum national d'Histoire naturelle, 36 rue Geoffroy Saint-Hilaire Paris Ve.

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