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    Genetica del asma: Isla de Tristan da Cunha

    RAUL ESPERT

    por RAUL ESPERT

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    En el Atlántico Sur se encuentra la isla más remota del mundo, Tristan da Cunha.
    En Tristan da Cunha no hay industrias y los fuertes vientos mantienen la atmósfera limpísima, sin embargo, la mitad de sus alrededor de 261 habitantes tiene asma. Convencido de que no había factores ambientales que causaran la enfermedad, pensó que la clave estaba en los genes.
    En toda la isla hay sólo siete apellidos, por lo que la población tiene una composición genética muy homogénea. Esto permitió simplificar un estudio genético que en condiciones normales sería imposible.Así, Zamel consiguió aislar un gen muy especial. Se lo conoce como ESE3 y está involucrado en el depósito de colágeno en las vías respiratorias. Cuando falla, las paredes se engrosan, las vías se cierran y resulta difícil respirar.