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    L'univers fascinant des cétacés, janvier 2007_0001

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    Raymond MATABOSCH

    par Raymond MATABOSCH

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    Les Cétacés, ordre des Cetacea, sont les mammifères marins qui ressemblent le plus aux poissons, de par leur forme et leur mode de vie complètement aquatique. Ils ont pourtant évolués à partir d'animaux terrestres et, avec les chauve-souris sont considérés comme l'un des groupes d'espèces ayant le plus divergé des autres mammifères.

    Il existe environ 80 à 90 espèces, dont plusieurs ont déjà disparu depuis les temps historiques. Seulement cinq espèces encore existantes sont dulçaquicoles. Ce taxon comprend les animaux les plus grands ayant existé sur Terre, dinosaures y compris, ce sont les spécimens de Baleine bleue.

    Ces espèces sont réputées avoir une intelligence remarquable. La discipline de zoologie qui les étudie s'appelle la cétologie.

    Leur chasse a également joué un rôle économique important pour de nombreux pays, mais est à présent très limitée.