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    Envejecimiento y genetica: Gen IGF1

    RAUL ESPERT

    por RAUL ESPERT

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    La Bioquímica Cynthia Kenyon de la Universidad de California en San Francisco ha realizado varios descubrimientos en torno al envejecimiento. Su investigación muestra que son las hormonas las que control el envejecimiento en los gusanos. Las principales involucradas en este proceso son la insulina y la IGF-1 (factor de crecimiento insulínico-1). Eliminado el gen responsable de transmitir las señales de estas hormonas a través de la pared celular ha aumentado seis veces la esperanza de vida en gusanos. Los gusanos con los pasos para insulina y IGF1 bloqueados eran más saludables y se mantenían jóvenes durante un tiempo mayor que los que no habían sido tratados. Los gusanos son muy útiles para el estudiar las condiciones genéticas porque la duración de su vida es corta (20 días), es fácil realizar alteraciones genéticas en ellos y además, tienen los mismos sistemas endocrinos y hormonales presentes en los humanos.