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    ♥ Manchots Empereurs ♥ La Longue Marche

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    musiclover4

    par musiclover4

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    Emouvante capacité de résistance au froid et immense leçon de solidarité collective de la part des manchots empereurs(Aptenodytes forsteri).L'hiver antarctique dure 8 mois,les températures descendent entre -40°C et - 80°C;les vents les plus forts du monde y soufflent jusqu'à 200 kilomètres heures.Un seul animal peut y vivre : le manchot empereur.Le moyen?La thermorégulation de groupe.Les manchots forment « la tortue » : ils se rassemblent en groupe compact,limitant ainsi en périphérie le contact avec l'air.Une rotation s'organise entre les manchots du bord et ceux du centre afin que ce ne soit pas toujours les mêmes individus qui soient exposés au froid.Le nouvellement du plumage améliore son étanchéité et sa protection contre le froid.Pendant cette période, le manchot empereur ne peut pas plonger et est donc obligé de jeuner.La résistance au jeûne du manchot empereur est stupéfiante : en 4 mois, son poids passe de 40 à 23 kg (dont 2 de graisse).La morphologie du manchot, que ses ailes atrophiées ont rendu inapte au vol,est adaptée à la nage : son corps rigide et court lui permettent de se propulser dans l'eau à une vitesse de 5 à 10 km/h,avec des pointes de 30 km/h.Sa densité corporelle est élevée,ses ailes lui servent de nageoires et ses pattes de gouvernail.Ses plongées profondes (plus de 300 m) ne durent que quelques minutes.Dans une foule de 20 000 oiseaux,un mâle retrouve une femelle,un œuf,un poussin.Ils ont un uniquement acoustique.Chaque chant de manchot est un code,une signature vocale.Il a la plus haute stature des manchots.Il mesure 1,20 m environ et pèse entre 20 kg et 41 kg selon la saison (la variation de poids est due aux périodes de jeûne).L'espérance de vie du manchot empereur est de l'ordre de vingt ans.Il se nourrit exclusivement en mer de krill (petites crevettes roses,de poissons et de céphalopodes.Il use de diverses formes de chasse : plongées successives de quelques minutes,alternance de nage sous-marine et bonds hors de l'eau,pêche en bande.