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    Fusion nucléaire et activation

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    Palais de la découverte

    par Palais de la découverte

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    Production d'un flux de neutrons par la fusion nucléaire de noyaux de deutérium et irradiation neutronique d'une plaque d'argent afin de la rendre radioactive (processus d'activation). Observation de la décroissance exponentielle de l'activité de la plaque.

    Ajout (23/04/2009) :
    Le Palais de la découverte présente les sciences toujours à travers des expériences réelles commentées par les scientifiques de l'établissement. Cela permet aux étudiants, aux élèves et au public d'assister en direct à des phénomènes que l'on a l'habitude de voir décrits dans les livres et les manuels, ou au mieux présentés sous forme d'animations multimédia. Les expériences de fusion et d'activation, comme toutes les autres expériences de physique nucléaire sont réalisées sous contrôle d'un ingénieur de sécurité nucléaire et les dispositifs sont régulièrement contrôlés, bien que les rayonnements en jeu soient extrêmement faibles (500 Becquerel au plus, à comparer à la radioactivité naturelle de notre propre corps, de l'ordre de 100 Becquerel/kg). Les expériences présentées ici sont celles qui ont été réalisées dans les années 1930 par Fermi, Joliot-Curie, Cockcroft, Walton... et qui leur ont valu des prix Nobel. Elles ont permis d'effectuer les premiers pas dans la compréhension de la physique du noyau atomique, et des réactions en jeu au cœur des étoiles. La vidéo n'est bien entendu qu'un petit aperçu de la présentation en salle face au public qui dure une heure et qui est accompagnée des explications et réponses aux questions des visiteurs. En raison de travaux de réaménagement, l'accélérateur ne sera remis en service que fin 2010.