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    Rico: Un perro extraordinario (Inteligencia animal)

    RAUL ESPERT

    por RAUL ESPERT

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    Los amos de perros convencidos de que sus mascotas les entienden cuando les hablan pueden estar, en parte, en lo cierto. Investigadores del Instituto de Antropología Evolutiva Max Planck, de Leipzig (Alemania), han estudiado a Rico, un border collie alemán, y aseguran hoy en la revista 'Science' que el can no sólo tiene un 'vocabulario' de doscientas palabras, sino que además aprende nuevos vocablos de la misma manera que lo haría un niño de dos o tres años. Rico tiene nueve años y, antes de los experimentos que han confirmado sus excepcionales aptitudes, sus dueños decían que sabía cómo se llamaban unos doscientos objetos, la mayoría juguetes. A los diez meses, su amo empezó a adiestrarle para que le llevara un objeto determinado de tres diseminados por la casa, recompensándole con comida o juego si acertaba y traía el indicado, y no otro. Así el perro fue familiarizándose poco a poco con más y más juguetes. A la hora de poner a prueba las habilidades de Rico, los científicos dividieron al azar los doscientos juguetes del perro en grupos de diez. Mientras el dueño esperaba en otra habitación, un experimentador preparaba los juguetes y, después, iba al cuarto donde estaba el propietario y le decía que pidiera al animal dos objetos concretos. Para evitar que el amo pudiera enviar a Rico, consciente o inconscientemente, algún tipo de mensaje gestual, el border collie no veía a su propietario y la construcción de la frase era siempre la misma: «Rico, ¿dónde está...?». De 40 intentos, acertó en 37 a llevar el juguete correcto. Los autores concluyen que el can es capaz de asociar una palabra a un objeto determinado.