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    2057, le monde de demain: parti3

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    Fab

    par Fab

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    Une station spatiale en 2057. C’est là que les jeunes physiciens Bob Sanders et Lichao Wang cherchent à améliorer le rendement des panneaux solaires. Leur laboratoire est relié à la Terre par un ascenseur. Tout à fait par hasard, les chercheurs découvrent une substance qui permet de transformer 80 % de l’énergie solaire en électricité !

    Pendant ce temps, sur Terre, la paix est menacée par un conflit entre la Chine et les États-Unis à propos des dernières réserves de pétrole. La découverte des physiciens serait d’une importance capitale pour sortir de la crise énergétique et calmer les esprits. Tandis que chaque camp commence à mobiliser son arsenal militaire, Bob et Lichao se lancent dans une course contre la montre…

    C’est déjà demain
    En 2057, notre planète comptera 9 milliards d’habitants et la question de l’énergie sera cruciale. Aujourd’hui, on ne sait transformer en électricité que 30 % de la lumière du soleil. À l’université d’Utrecht, aux Pays-Bas, les chercheurs tentent déjà de mieux valoriser ce rayonnement : plutôt que d’utiliser des semi-conducteurs à base de silicium, ils envisagent d’exploiter les “points quantiques”. Ce travail relève des nanotechnologies, tout comme les recherches sur des matériaux ultrarésistants à base de carbone. Ceux-ci permettraient notamment de fabriquer un câble cinquante fois plus dur que l’acier, lequel pourrait être tendu entre la Terre et un contrepoids fixe en orbite. C’est sur ce câble que glisserait une navette spatiale… le fameux ascenseur dont rêvaient déjà des Russes à la fin du XIXe siècle et qui intéresse aujourd’hui la Nasa.