51N4E

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51N4E, accessoirement repère géographique dans la ville de Bruxelles, est le point exact où se situe l’agence d’architecture de Johan Anrys, Freek Persyn et Peter Swinnen. Dénomination plus significative qu’on ne l’imaginerait pour cette agence qui conçoit l’architecture comme point de convergence d’une réalité spatiale. Repensant la notion d’architecture, sa pratique, ses méthodes, ils considèrent chacun de leurs projets comme un vecteur de transformation urbaine et spatiale, fruit d’un questionnement le plus poussé possible avec le maître d’ouvrage.

Cette démarche volontariste engage le programme au-delà de ses limites vers des sphères plus larges, pour démontrer que l’architecture peut se saisir de valeurs d’échange, d’amélioration du domaine public, de qualité de vie. Leurs édifices ainsi conçus en gagnent une grande liberté et imagination formelle. L’école maternelle de Merksem et la maison de retraite de Nevele, derniers de leurs bâtiments réalisés, entrent toutes deux en une interaction savamment orchestrée avec la ville. L’école, un jardin d’enfants, est conçue en un bâtiment double regroupant école et centre de dépôt de machine. Chaque partie se regarde dans la réciprocité de cet espace rationnalisé. L’Ecole est disposée en cercle flottant légèrement sur le sol et s’avance dans le paysage tout en restant reliée aux activités urbaines permise par cette double nature du bâtiment.