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    William Burton (1911): Historia de la gasolina

    RAUL ESPERT

    por RAUL ESPERT

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    Se cumple un siglo desde que el químico William M. Burton pusiera en marcha un proceso para lograr un rendimiento mayor de gasolina en el proceso de destilación del petróleo. Este consiste en someter el crudo a altas presiones y temperaturas, de modo que las moléculas largas de hidrocarburos se rompan y formen otras más pequeñas y volátiles. En esencia, esto dobla la cantidad de gasolina obtenida en la destilación posterior e incrementa también la porción de butano y propano. Aunque se le concedió la patente el 7 de enero de 1913, Burton siguió, con ligeras modificaciones, el procedimiento registrado en Rusia en 1891 por el gran inventor Vladímir Shújov. De hecho, más tarde se reconocería la prioridad de este último. Desde 1937, el craqueo térmico ha ido dejando paso al método catalítico.